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その5 「ダウントン・アビーの魅力」

2010年から2015年にイギリスで放送されたテレビドラマ「ダウントン・アビー」を、今回一気に観ました。このドラマは、イギリスのキャサリン妃やアメリカの映画スターなどもファンだということで、人気にさらに拍車がかかりました。舞台は、1912年から1925年のイギリス、ロンドン郊外のダウントン村で、グランサム伯爵家とその館をめぐるドラマシリーズです。タイタニック号の沈没、第一次世界大戦、スペイン風邪の流行、民権運動などを時代背景に、貴族階級が次第に没落してゆき、一般市民が台頭してくる時代を描いています。

ドラマの最初に、息をのむようなゴージャスなセッティングに圧倒され、魅了されます。お城のような館での日常生活では、たった5人の伯爵家族に対して20人以上の使用人がいて、料理、掃除、庭仕事、運転はもちろん、服の着替えや髪のセットまでやってくれます。用がある時は、ベルを鳴らすだけでメイドがすぐ部屋まで来て、お茶を淹れてくれたり、身の回りの世話をしてくれたりします。比べてみると、私の家でベルを鳴らしても、ペットの犬にも見向きもされません。ダウントン・アビーごっこができるのは、お屋敷のメイドのつもりで掃除をする時くらいでしょうか。自分の家の掃除だと思うと今一つやる気が出ませんが、ダウントン・アビーのメイドになったつもりになると、できるだけ綺麗にしなくては、とはたきを持つ手にも力が入ります。

「ダウントン・アビー」は、人間ドラマもとても面白いのです。伯爵家の家族の居室がある、館の上の階でのドラマ、そして使用人たちの居場所である地下の階でのドラマがそれぞれあり、それらが時に交錯します。登場人物のそれぞれの性格設定もしっかりしており、ドラマが進んでいくうちに、きっとこの人はこう言うだろう、こう行動するだろうと予想がつくようになります。また、貴族も使用人も皆、結構正直で、はっきりと本音を言ったり、言わないまでもそれと匂わせるので、大体考えていることが分かってきます。さらに、人から言われたことがはっきりと理解できない場合には、「それは何故?」「どんなところが?」などとすぐさま聞き返して、具体的な的確な答えを求めます。それから、皮肉を言ったり反論をする際にもユーモアのある言い方をするので、険悪な緊張感が和らぎます。私が海外のドラマや映画を好きである大きな理由は、このように登場人物が割合本音を言うところとユーモアがあるところです。

さて、私が登場人物の中でその人の意見に同感できるのは、やはり年齢や家族状況が似ているグランサム伯爵夫人でしょう。年頃の娘たちを持つ母親としての心情は、私にも良く理解できるところです。夫人は娘たちを愛しており、それぞれの娘のためにいろいろと心を砕きます。そして、年頃の娘たちに良い結婚相手をといろいろアドバイスをするのですが、時には娘から、「自分の思い通りにしようとしている」と反発されたりします。それでも次第に娘たちの自立を認め、応援し、良き理解者となっていきます。

さらに、このドラマシリーズを際立たせているのは、おばあ様バイオレットの存在です。この方は、グランサム伯爵の実母で、昔ながらの貴族全盛の時代の考え方を持っています。けれども決して頑固一徹ではなく、その場その場でより現実的な選択をします。彼女は一族の長老のような存在なので、大抵の場合は尊敬を払われますが、孫たちからは古い考え方の持ち主だと軽んじられることもあります。また、彼女は他の親戚のメンバーともしばしば意見が対立します。その際にも自分の意見をしっかり述べつつ、悔し紛れの捨て台詞を言ったりする姿が、なぜか可愛かったりします。そしてこのはまり役を演じるのが、マギー・スミスという女優で、このドラマでエミー賞やゴールデングローブ賞などの助演女優賞を取っています。

最期に、貴族の女性たちのコスチュームが華麗で、眼を奪われることもしばしばです。彼女たちは、夕食が1日のうちの大きなイベントで、そのために正装し、髪をセットし、アクセサリーをつけます。また、外出の際の帽子もとってもエレガントです。帽子のつばが斜めになっていることが多く、リボンや花で優雅に飾られ、顔を華やかに見せてくれます。現代では、結婚式で着たとしても派手すぎるようなデザインですが、古き良き貴族の時代を象徴しています。

※Downton Abbey, Carnival Film & Television Limited 2010-2015

Part5 “Downton Abbey’s charm”

Recently, I watched through all the TV series of “Downton Abbey” which were broadcasted in England from 2010 to 2015. This series become very popular, partly because it was reported that Princess Catharine of England and movie stars in the U.S. also enjoyed the drama. The story was about Count Grantham, his family and their mansion, and it took place from 1912 to 1925 in Downton Village which was located in the suburbs of London. It was when there were the sinking of Titanic, the World War I, Spanish Flu and the civil rights movements. It was also the era when the aristocracy gradually declined and the working class gained power.

In the beginning, we are overwhelmed and enchanted by the breath-holding gorgeous setting of the mansion that looks like a castle. There are about 20 servants or more for only 5 people of the family, and they not only cook, clean, do yard work, drive, but also help changing clothes and setting hairstyle for the family members. When someone of the family needs something, he or she rings a bell and a maid immediately comes to the room to make a tea or take personal care. If I ring a bell in my house, even my pet dongs won’t show any reaction. If I want to make believe that I am one of the players of Downton Abbey, I think it may be when I clean my house as a housemaid. Usually I’m not enthusiastic about cleaning my house. If I make believe that I am a housemaid at Downton Abbey, I will be able to enjoy cleaning with a duster.

Downton Abbey is very interesting as a human drama, too. There are two stories taking place. One on the upper floor where the family members are involved, and the other on the downstairs where the servants play their roles. And these two stories interact from time to time. The personality of main characters in this drama is described so distinctively that we can expect what they do next. They are also fairly honest and speak out or at least imply what they think, so we know their opinions. If someone don’t understand what a person says, he or she immediately asks “why is that?” or “what do you mean?” and demands specific answers. Additionally, when they make a cynical remark or contradict someone, they do so with a humor, softening the tension between them. These are what I like with European and American dramas and movies−characters are relatively honest and most of them have a sense of humor.

By the way, I am most sympathetic with Lady Mrs. Grantham, because of similar age and situation in the family. I very well understand her feelings as a mother of young unmarried girls. She loves her daughters and sometimes worries for them. She often gives them advice to get a good husband, but sometimes daughters accuse her that she tries to control them. Gradually, she becomes to admit the independence of her daughters, support and understand them.

What makes this drama series so distinct is Grandmother, Violet. She is the mother of Count Grantham and has the mentality of old good age for aristocrats. However, she is not very stubborn in deciding things, but making practical choices according to the situation. Because of her seniority, she is respected by others most of the time. However, her grandchildren sometimes think light of her, claiming that what she thinks is outdated. She also have some quarrels with other members of the family. She expresses her opinion with her head up, giving some parting shots. Such attitude of hers gives us charming impression. Violet is played by Maggie Smith, who was awarded with Best Supporting Actress of Academy Award and Emmy Award.

Lastly, I want to mention that the costumes of ladies are often so magnificent that we are very much fascinated. For ladies, dinner is the biggest event of a day and they are dressed formally, with their hair set and accessories on. They look even more elegant in their hats that are decorated gorgeously with flowers and ribbons. The brim of them crosses obliquely on the head, showing the face very glorious. The design is too flashy if we wear one of these hats even at a wedding, but it symbolizes the good old era of the upper class.

※Downton Abbey, Carnival Film & Television Limited 2010-2015

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