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その4 「良い姿勢の効能」

私は最近、ゴルフを習い始めました。若い時に自己流で少しやったことがありますが、全然上手にならなかったので、今回はスクールレッスンを受けることにしました。若い生徒が多いのではないかと少々気がひけていたところ、先生がおっしゃるには、「今は60代70代の方、多いですよ。80代までゴルフはできますよ」とのこと。ホッとしました。

まず、ゴルフクラブの握り方、そして構え方を習います。その際に前傾姿勢を取るのですが、「背中をまっすぐにして股関節から曲げる」と習って、その通りにします。でも、ボールを何回か打った後に、先生から「猫背になっていますよ」と指摘されました。すぐまた胸を張って、姿勢を直すのですが、しばらくすると猫背気味になってしまうようです。先生が言うには、メガネをかけている人は、床に置いたボールを見る時に頭が真下を向きやすく、その結果猫背になる傾向があるということです。それは事実で、私は普段メガネをかけていますが、ピントをきちんと合わせて物を見るために、メガネのレンズの中心で物を凝視する癖がついてしまっています。

また、姿勢が悪くなるのは、普段パソコンで長時間仕事をしていることにも原因の一端があるようです。仕事に集中すると、どうしても背中を丸めてしまいがちです。そこで、ゴルフの時だけ直そうとしても難しいと気がつき、この機会に、普段から姿勢を良くしよう、と決心しました。トイレの行き帰りなど、鏡に写った時に姿勢をチェックする。パソコン仕事も長時間続けずに、時々机から離れて、軽くストレッチなどをして姿勢を良くする。歩く時、食事の時などにも良い姿勢を意識するようにしました。

実は、私は常々、俳優の方などがとても姿勢が良く、座ったり立ったりする姿が美しいことに感心しており、自分でも心がけたいと思っていました。これまでは思うだけでなかなか実行に移せませんでしたが、今回ゴルフの先生のおかげで、自分でも日常から努力するようにしました。そうしてみて気づいたことは、姿勢を良くすると呼吸がしやすくなる、ということです。背骨をまっすぐにして、肩関節を後ろに引き、胸を張ります。すると、胸郭が広がり、呼吸の際により多くの空気が体内に入るのが実感されます。そういえば、以前ヨガの先生が、呼吸について同じようなことを言っていたことを思い出しました。「胸にたっぷりと新鮮な空気を入れて、体の隅々まで行きわたらせることは大切である。」と。日常生活にも良い姿勢や呼吸法を取り入れることで、より健全になる気がします。

私は、その他にも良い姿勢の効能があるかも知れないと思って、インターネットで調べてみました。すると、筋肉を使って良い姿勢をキープするので基礎代謝率アップや体温の上昇の効果があり、その結果ダイエット効果もあるそうです。また頭部の重さが首や肩に無理な負担となりにくく、肩こりや首の凝りの悪化防止、呼吸が深くなるので副交感神経を刺激しリラックス効果などもあるとのこと。私が試してみてすぐさま実感できるのは、やはり呼吸への良い影響です。逆に、姿勢が悪いことの悪影響はというと、高齢者で円背であれば、正常の人より呼吸機能が低下する、という研究結果もあるようです。高齢による体の衰えで円背になるのは仕方のないところですが、少しの気遣いで姿勢を良くできるのであれば、やってみようと思います。

※円背姿勢高齢者の呼吸機能及び呼吸パターンの検討、伊藤ら 理学療法科学 22(3):353-358, 2007.

Part4 “The Benefits of Good Posture”

Recently, I began taking golf lessons. I played it a little on my own when I was young, but I didn’t get better at playing. So, this time, I decided to take lessons at a golf school. I thought many students might be young, but my instructor said, “Many students nowadays are in their 60s and 70s. You can play golf until you’re in your 80s.”

First of all, I learned how to grip a golf club and get into a setup position properly with a forward tilt. My instructor told me to keep my back straight and bend at hip joints, and I did so. But after hitting a ball for several times, he pointed out that my shoulders were rounded. I corrected my posture, but after a while, my shoulders got rounded again. My instructor pointed out that a person with glasses tend to tilt his or her head straight down to watch the ball on the ground, causing round shoulders. And that was right. I wear glasses and I have a habit of watching things in the center of the lenses.

Additionally, my work style of sitting at the PC for a long time may affect my posture. Especially when I concentrate on my PC work, I think my shoulders are rounded. Thus, it is no use correcting my posture only when I play golf, so I made my mind to keep a good posture all the time. I check my posture when I see a mirror as I go to and from the restroom. Instead of sitting in front of PC for a long time, I get some stretch from time to time. I try to be conscious about keeping good posture while walking and eating too.

Previously, I used to be very much impressed that many actors and actresses sit or stand beautifully with good posture, and I wanted to do the same myself. I only wished so, but did not actually try. Now, thanks to my golf instructor, I really made an effort to keep my posture good. Then, I noticed that I can breeze air more easily with good posture. I straighten my back, draw back my shoulders and throw out my chest. And I feel my chest cage extended and more air come into my body. It reminded me that a yoga instructor had mentioned a similar thing about breathing. She told it is important to breathe in fresh air and let it go throughout body. I think we can get even healthier by incorporating good posture and good breathing.

At home, I made a research for more benefits of good posture on Internet, and I found several of them. Because we use muscles to keep good posture, the basic metabolic rate increases and body temperature rises, resulting in lowering body weight. Another benefit is to keep your head from becoming extra burden to your neck and shoulders, preventing the stiffness of them from getting worse. Deepening of breathing stimulates the parasympathetic nervous system, causing relaxation. From my experience, I can instantly realize good effects on breathing. In contrast, a research showed that the elderly who stoop tend to have lower breathing function*. Though we cannot help stooping with age, I try to keep good posture as long as I can do with a little effort.

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